Sommerfugler parer seg på tvers

Den nylig oppdagede sommerfuglarten Heliconius heurippa fra Mellom-Amerika kan godt betegnes som et lite biologisk mirakel. For arten har nemlig vist seg å være en hybrid av to andre sommerfuglarter fra det samme området. Og utviklingsmessig en sjeldenhet, fordi paring på tvers av artene vanligvis gir sterile avkom, slik tilfellet er med muldyret, som er en krysning av hest og esel. Vanligvis skapes nye arter ved at en art deler seg og blir til to spesialiserte og innbyrdes isolerte underarter.

1. september 2009

Den nylig oppdagede sommerfuglarten Heliconius heurippa fra Mellom-Amerika kan godt betegnes som et lite biologisk mirakel. For arten har nemlig vist seg å være en hybrid av to andre sommerfuglarter fra det samme området. Og utviklingsmessig en sjeldenhet, fordi paring på tvers av artene vanligvis gir sterile avkom, slik tilfellet er med muldyret, som er en krysning av hest og esel. Vanligvis skapes nye arter ved at en art deler seg og blir til to spesialiserte og innbyrdes isolerte underarter. Biologer ved Smithsonian Tropical Research Institute i Panama har gjennom forsøk med kryssing av de to opprinnelige artene slått fast at resultatet, hybriden, i realiteten er en helt selvstendig art fordi den utelukkende parer seg med sine egne artsfrender.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: