Snegl kler seg i panser og plate

Jernskjold beskytter mot sultne fiender

1. september 2009

I dypet av Indiahavet har et svensk-amerikansk forskerteam funnet verdens kanskje merkeligste snegl. Som en middelalderridder er havsneglen kledd i en jernrustning som trolig beskytter den mot å ende som middagsmat for sultne fiender. Sneglen er armert på både kropp og fot, og rustningen består av opptil åtte millimeter lange jernplater som overlapper hverandre som takstein. Havsneglen, som tilhører ordenen Neomphalina, ble oppdaget på 2500 meters dyp ved foten av en undersjøisk dyphavskilde, en såkalt black smoker, som spyr ut cirka 380 grader varmt vann fra Jordens indre. Sneglens rustning består av oppløste mineraler fra kilden, og bestanddelene er to jernsulfider, nemlig svovelkis – som likner gull og går under betegnelsen ”narregull” – og mineralet greigitt. En svensk forsker, Anders Warén ved Naturhistorisk Rigsmuseum i Stockholm, har undersøkt sneglens DNA og sammenliknet det med beslektede organismers. Han fant ut at sneglen er utviklet nylig – evolusjonært sett.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: