Sjøkuer dyrker livretten sin selv

Havets klumpedumper driver bærekraftig jordbruk

1. september 2009

Nye studier av sjøkuer har overbevist biologene om at det tykke havpattedyret er i stand til å dyrke maten det foretrekker – ved å beite av havbunnen på en spesiell måte. De såkalte dugongene er sjøkuer som lever i den vestlige delen av Stillehavet. De atskiller seg fra slektningene i Atlanterhavet ved at de utelukkende spiser planter som vokser under vann. Nå har det vist seg at dugongene spiser maten på en så hensiktsmessig måte at det fremmer veksten av yndlingsplantene deres. Et område som er tett avbeitet av dugonger, likner en gressplen som er blitt slått av en full mann. Tilsynelatende beiter sjøkuene helt tilfeldig på kryss og tvers over havbunnen. Men denne tilsynelatende ineffektive metoden betyr at det står igjen mange små tuster av vannplanter. Og de artene som kommer seg raskest igjen etter dugongenes forstyrrelser, er lave vannplanter med høyt nitrogeninnhold og lavt fiberinnhold – sjøkuenes livrett. Dessuten unngår dugongene å overbeite havbunnen ved å streife vidt omkring. Når de har spist ferdig i et bestemt område, forlater sjøkuene det, og de vender først tilbake når yndlingsplantene på ny er blitt høye nok til beiting. Satellittmerking av sjøkuene har vist at dyrene regelmessig begir seg ut på lange svømmeturer til de tidligere beiteområdene – sannsynligvis for å inspisere ”jordenes” tilstand.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: