Sjøelefanter måler temperaturen i havet

Havdyr med sensorutstyr tegner 3D-værkart over verdens hav

1. september 2009

Sjøløver, sjøelefanter, hai og andre store havdyr ferdes vidt omkring i verdens hav. Og mens de gjør det, kan de like godt bistå forskerne med å samle inn data, mener oseanografen Yi Chao ved NASAs Jet Propulsion Lab og marinbiologen Dan Costa ved University of California i Los Angeles. Derfor har forskerne begynt å montere sensorer på havdyrene, som blant annet skal måle sjøvannets temperatur og saltholdighet. De mange presise målingene som dyrene leverer, kan brukes til å lage ekstremt detaljerte 3D-modeller av et havområde – eksempelvis har det for første gang noensinne lykkes forskerne å skape en detaljert temperaturprofil over det nordlige Stillehavet ut fra tusenvis av data som er samlet inn av syv sjøelefanter. Det finnes minst like mange leveområder i verdenshavene som på tørt land, og de nye 3D-kartene kan gi forskerne en oversikt over hvor disse er. Havets store rovdyr er mestere i å finne frem til verdenshavenes mer dynamiske strøk, altså der havstrømmene møtes, for det er ofte der maten er å finne. Med de nye kartene kan forskerne overvåke områdene og se hvordan de påvirkes av forskjellige faktorer som blant annet klimaforandringer. En ekstra bonus er at dyrenes bevegelser også blir kartlagt.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: