Sjimpansen passer seg i trafikken

Voksne hanner danner skolepatrulje for de mindre erfarne i flokken

1. september 2009

Vår nærmeste slektning, sjimpansen, har nå latt oss se enda et forbløffende eksempel på sine evner: Dyret har vist seg i stand til å vurdere hvilke potensielle farer som knytter seg til en vei, og hvor forsiktig det må være når det må krysse den. Forskere ved Kyoto University i Japan og University of Stirling i Skottland observerte i løpet av fire måneder den samme gruppen sjimpanser i Bossou i Guinea i Vest-Afrika. Gruppen besto av tre hanner, fem hunner og fire unger i forskjellige aldre. Hver dag måtte gruppen krysse to skogsveier for å komme til et område der det var rikelig med mat. Den ene veien var tre meter bred og ble mest brukt av fotgjengere, den andre var 12 meter bred og trafikkert av biler og busser. Hensikten med undersøkelsen var å studere sjimpansenes atferd når de støtte på de to veiene, og biologene oppdaget ganske raskt at sjimpansene brukte mye lengre tid på å passere den brede enn den smale veien. Når gruppen kom frem til den brede veien, begynte en av apene først å speide langs veien i begge retninger. Var det bare fotgjengere å se, kom apene seg raskt over på den andre siden, men var det biler i nærheten, opptrådte de mye mer forsiktig. Et typisk trekk var det at førerhannen lot en nestkommanderende gå først, mens han selv dannet baktropp og fikk alle trygt over veien. Trafikkerte veier utgjør enda en menneskeskapt utfordring og en potensiell fare for sjimpanseflokken. Likevel har dyrene raskt lært å innrette seg fleksibelt og pragmatisk etter graden av fare – på samme måte som de i ly av evolusjonen lærte å tilpasse seg trusselen fra forskjellige rovdyr.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: