Rovfisk forkler seg som vennlig makker

Fargeskift får bedrageren til å ligne pussefisk som renser andre fisker

1. september 2009

For første gang har biologene observert at et virveldyr kan skifte farge etter artene den har rundt seg. På korallrevet Great Barrier Reef ved Australia lever det pussefisk som renser skjellene på større fisker for slim og parasitter. Biologene oppdaget plutselig at den lille fisken Plagiotremus rhinorhyncos kunne skifte farge slik at den så ut som unge pussefisker. Men i stedet for å utføre en ærlig og skikkelig rensejobb, glefset den uten forvarsel ofte i seg en bit av klientfisken som ikke ante uråd før det var for sent. Korallrevfisken Plagiotremus rhinorhynchos representerer det eneste kjente tilfellet av dynamisk imitasjon hos virveldyr. Arten er normalt brun, olivengrønn eller oransje med en stripe langs siden, men når den forkler seg, skifter den farge til svart med en neonblå stripe langs siden. Hittil har man bare sett fisken skifte fra forkledningsfargen og tilbake til normalfarge, men i laboratorieforsøk har forskerne nå også observert hvordan fisken skifter fra normal kulør til kamuflasjefarge. En utløsende faktor var at Plagiotremus rhinorhyncos ble plassert i et akvarium det det gikk pussefisk – i løpet av 30 minutter endret den farge slik at den lignet en pussefisk.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: