Prompende slanger holder fienden borte

Listen over metoder som dyr bruker for å skremme bort fiender, er lang, men to amerikanske slanger må nesten være mest avansert i så måte. De sender ut rumlende og brakende lyder fra kloakken – det vil si fellesåpningen for slangens kjønnsorganer og tarmsystem. Med andre ord: Slangene promper. Fenomenet er velkjent, men først nylig er mekanismen bak det blitt avdekket. Det er verdens ledende ekspert på slangelyder, Bruce Young, som har undersøkt Arizona-korallslangen og en krumsnutet slangeart, Ficimia cana. Slangene bruker to forskjellige sett av muskler for å isolere en enkelt luftboble.

1. september 2009

Listen over metoder som dyr bruker for å skremme bort fiender, er lang, men to amerikanske slanger må nesten være mest avansert i så måte. De sender ut rumlende og brakende lyder fra kloakken – det vil si fellesåpningen for slangens kjønnsorganer og tarmsystem. Med andre ord: Slangene promper. Fenomenet er velkjent, men først nylig er mekanismen bak det blitt avdekket. Det er verdens ledende ekspert på slangelyder, Bruce Young, som har undersøkt Arizona-korallslangen og en krumsnutet slangeart, Ficimia cana. Slangene bruker to forskjellige sett av muskler for å isolere en enkelt luftboble. Når musklene strammes, blir luftboblen komprimert. Når slangene senere slapper av i det ytterste settet av muskler, blir luften sluppet ut med et eksplosivt brak. Virkningen kan være så kraftig at slangen blir slynget helt opp fra bakken. Den høye, uventede lyden kan skremme bort de fleste mindre rovdyr.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: