Kan planter skoldes av sollys?

Mennesker og mange dyr blir brent av solen. Hvorfor blir ikke plantene det?

1. september 2009

En organisme som får for mye sol, vil begynne å omdanne overflatecellenes oksygeninnhold til frie radikaler som ødelegger cellene. Det problemet har plantene også, men de har utviklet et eget knep som beskytter dem mot skadelige solstråler. Hvis en plante får mer sollys enn den har bruk for, blir det dannet zeaxanthin – et medlem av karotenfamilien. Dette stoffet sørger for å overføre ett elektron til klorofyllet som finnes på overflaten, og gjør det dermed ute av stand til å danne frie radikaler. Deretter knytter det positivt ladede zeaxanthinet seg til det negativt ladede klorofyllet, og i prosessen omdannes det overskytende sollyset til harmløs varme. Forskerne kjenner mekanismen til minste detalj fordi man kan registrere de kjemiske reaksjonene ned til én milliondel av en milliarddel av et sekund idet én enkelt lyspartikkel treffer en plante.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: