Hvordan overlever trær i ekstrem kulde?

Trær og planter fra vinterkalde strøk av verden er motstandsdyktige overfor kulde, forutsatt at de får anledning til å akklimatisere seg etter hvert som det blir kjøligere om høsten. Blant de mest ekstreme trærne finner vi en lerk fra nord i Sibir, som kan overleve vinterkulde ned til –70 °C. Men som alle andre trær vil det bukke under hvis det blir utsatt for et plutselig og uventet kuldesjokk om sommeren.

1. september 2009

Trær og planter fra vinterkalde strøk av verden er motstandsdyktige overfor kulde, forutsatt at de får anledning til å akklimatisere seg etter hvert som det blir kjøligere om høsten. Blant de mest ekstreme trærne finner vi en lerk fra nord i Sibir, som kan overleve vinterkulde ned til –70 °C. Men som alle andre trær vil det bukke under hvis det blir utsatt for et plutselig og uventet kuldesjokk om sommeren. Treets antifrosttilpasninger forsvinner nemlig i løpet av månedene om våren. Det er ikke frosten i seg selv som er plantenes problem, men iskrystallene som danner seg i de væskefylte cellene. For å motvirke problemet, senker plantene frysepunktet i cellene ved å produsere antifrostproteiner. Arter som eik, bøk, alm, lønn og ask kan til og med foreta en såkalt supernedkjøling som går ut på at cellene skaper en væske som mangler de substansene som iskrystallene oppstår av. Trær kan maksimalt supernedkjøle til –40 °C. Ved lavere temperaturer tar visse lerkearter i bruk et triks som gjør at de overlever. Trærne sørger for at de levende cellene tømmes for væske og dehydrerer når det blir skikkelig kaldt. Dermed oppstår iskrystallene utelukkende i området utenfor de levende cellene, der de ikke er i stand til å gjøre noen skade.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: