Har trærne en maksimumshøyde?

Er det en grense for hvor høyt et tre kan bli? Og i så fall hvorfor?

1. september 2009

Nylig har amerikanske forskere påvist et teoretisk tak for trærnes vekst. Grensen er 130 meter – eller det samme som en 35-etasjes skyskraper. Det er rett og slett umulig for et tre å transportere væske høyere opp gjennom rør i stammen. Forskerne heiste seg opp i toppen av fem av klodens høyeste trær, deriblant verdensrekordinnehaveren på 112,7 meter, for å undersøke trærnes fysiologi i detalj. Alle de fem gigantene er amerikanske redwoodtrær som vokser i Nord-California. Forskerne oppdaget at bladene i toppen lider under konstant vannmangel selv når jordbunnen er fuktig. Forholdene i de øvre regionene kan nærmest sammenliknes med en ørken – vind og tørke stresser bladene slik at de blir små og tørre i motsetning til de brede og saftige bladene lenger nede. Disse grønne skyskraperne i California er alle over 2000 år gamle. Når ingen av dem ennå har nådd maksimumshøyden, skyldes det trolig at veksten er blitt hemmet av hendelser i fortiden, for eksempel tørke eller lynnedslag. Trærne har imidlertid potensial til å vokse seg høyere, og forskerne anslår at de hvert år legger 25 centimeter til sin høyde. Trærne har en glupende appetitt på vann, og hvert av dem suger daglig opp flere tusen liter fra jordbunnen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: