Parasitter er naturens helte
Parasitt

Bendelormen kan redde deg fra allergi og diabetes.

© Teresa Zgoda/Nikon Small World/Ritzau Scanpix

Parasittenes 5 største helter

Halvparten av artene på jorda er parasitter. De suger livet ut av andre organismer, men den makabre livsstilen beskytter de svake og svekker de sterke.

9. april 2018 av Christian Juul

Blodigle ruster opp immunforsvaret

© David Scharf/Science Photo Library

Blodigler suger seg fast i menneskers blodkar og forårsaker blant annet diaré, blod i urinen og leverskader. 

Men iglene beskytter ofrene mot en enda verre sykdom. De skiller ut stoff som får offerets immunforsvar til å bekjempe malaria.

Maur forsvarer vertens territorium

© Anders Illum

Mauren Megalo myrmex invaderer kolonier av andre maur og snylter på matforrådet der.

Men skurken er det minste av to onder. Den beskytter kolonien mot andre maur som er mye mer aggressive.

Les hvordan en dødelig flatorm skaper nye hjem til havdyr i neste nummer av Illustrert Vitenskap.

Sopp kastrerer sopp

© Emanuele Biggi

Snylteklubben, en parasittisk sopp, vokser inne i maur helt til det såkalte fruktlegemet bryter ut for å spre soppens sporer. 

Men fruktlegemet blir ofte ødelagt av en annen parasittisk sopp, som hindrer at sporene sprer seg til nye ofre.

Hårormer skaffer mat til truet fisk

© Paul Lenhart

Den japanske fjellørreten, som er en truet fiskeart, lever hovedsakelig av gresshopper, og den kan takke en parasittisk hårorm for en stor del av maten. Ormen lever inne i gresshoppene og manipulerer dem til å søke mot vannet.

Bendelorm lærer opp immunceller

© Teresa Zgoda/Nikon Small World/Ritzau Scanpix

Immunforsvaret kan gå til angrep på vår egen kropp og forårsake for eksempel allergi eller diabetes. Men bendelorm kan hindre dette. 

De trener opp immunsystemet slik at det blir flinkere til å skille mellom inntrengere og egne celler.

Les hvordan parasittiske planter holder liv i fugler i neste nummer av Illustrert Vitenskap.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: