Parasitt lever på mauroppkast

Den store antennemidden (Antennophorus grandis) har oppfunnet en annerledes måte å være parasitt på. Mens de fleste andre middene er parasitter som suger blod eller gnager på verten, tar antennemidden mer raffinerte metoder i bruk: Den lurer rett og slett verten til å fôre seg. Antennemiddens yndlingsvert er den gule jordmauren som holder til i høye maurtuer på europeiske enger. Når en midd finner en maur, setter den seg fast på undersiden av maurens hode, rett under munnen. Dette irriterer naturligvis mauren, som prøver å fjerne midden, men forgjeves.

1. september 2009

Den store antennemidden (Antennophorus grandis) har oppfunnet en annerledes måte å være parasitt på. Mens de fleste andre middene er parasitter som suger blod eller gnager på verten, tar antennemidden mer raffinerte metoder i bruk: Den lurer rett og slett verten til å fôre seg. Antennemiddens yndlingsvert er den gule jordmauren som holder til i høye maurtuer på europeiske enger. Når en midd finner en maur, setter den seg fast på undersiden av maurens hode, rett under munnen. Dette irriterer naturligvis mauren, som prøver å fjerne midden, men forgjeves. Selv den mest energiske og utholdende maur må gi tapt. Midden biter ikke mauren, så umiddelbart kan det se ut som om den bare er interessert i gratis transport, men så enkelt er det ikke. Antennemidden utnytter i stedet det faktum at en maur automatisk gulper opp mat til en artsfelle hvis den blir strøket over hodet på en bestemt måte. Midden etterlikner disse bevegelsene ved å berøre maurens hode med antennene, og på denne måten blir mauren lurt til å fôre parasitten. I gjennomsnitt tigger antennemidden mat fem ganger i timen, eller hvert 12. minutt. Det betyr i praksis at over halvparten av jordmaurens søtlige mat ender i middens mage.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: