Orm har tenner av kobber

1. september 2009

Nye undersøkelser av en sjølevende orm viser at den har et usedvanlig kraftig tannsett, som er forsterket med kobber. Ormen, Glycera, bruker de sterke tennene til å gjennombore huden på byttet, og gjennom en hårfin kanal i tannen sprøyter den gift inn i offeret. Tannen inneholder cirka 13 prosent kobber, som sammen med klor danner biomineralet atacamitt. Beregninger har vist at det høye kobberinnholdet gjør tannen nesten dobbelt så sterk som den ville ha vært uten tungmetall. Kobberet finnes i økende konsentrasjon fra overflaten og inn mot midten. Dermed bli tannen gradvis stivere mot sentrum og motstandsdyktig mot å sprekke. Dette er nyttig for ormen, som lever nedgravd i havbunnen og derfor løper en stor risiko for å bite i harde sandpartikler.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: