Øglen avgjør selv ungenes kjønn

Hunnene i den australske øglearten Eulamprus tympanum, en skinke, kan selv bestemme om ungene skal være av hankjønn eller hunkjønn. Hvis det firfisleliknende dyret ønsker avkom av hankjønn, sørger hunnen bare for å oppholde seg på et varmt sted mens fosteret utvikler seg. Hvis hun heller vil ha unger av hunkjønn, må hun finne et kjøligere sted. Såkalt temperaturavhengig kjønn er vanlig blant mange eggleggende krypdyr som for eksempel krokodiller og skilpadder.

1. september 2009

Hunnene i den australske øglearten Eulamprus tympanum, en skinke, kan selv bestemme om ungene skal være av hankjønn eller hunkjønn. Hvis det firfisleliknende dyret ønsker avkom av hankjønn, sørger hunnen bare for å oppholde seg på et varmt sted mens fosteret utvikler seg. Hvis hun heller vil ha unger av hunkjønn, må hun finne et kjøligere sted. Såkalt temperaturavhengig kjønn er vanlig blant mange eggleggende krypdyr som for eksempel krokodiller og skilpadder. Men dette er første gang forskerne har observert fenomenet hos et dyr som føder levende unger. Under forsøk i et laboratorium valgte alle skinkehunnene de varmeste omgivelsene og fødte hanner, kanskje fordi skinkene har en instinktiv følelse av om arten trenger hanner eller hunner mest, og fordi de på den tiden var omgitt av bare hunner. Men de australske biologene er bekymret for Eulamprus tympanums fremtid. Hvis den globale oppvarmingen fortsetter, vil skinkene etter hvert føde langt flere hanner enn hunner. De lever nemlig i Sørøst-Australias kjølige fjell, og kan ikke så lett søke kaldere omgivelser på naturlig vis.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: