Nytt ruteopplegg kan redde truet skilpadde

1. september 2009

En varig ruteendring kan vise seg å bli redningen for den sterkt truede bestanden av havlærskilpadder i Stillehavet – en bestand som er falt fra 115 000 individer i 1980 til bare 25 000 i dag. En forskergruppe ledet av George Shillinger ved Stanford University har i løpet av tre år fulgt 46 merkede havlærskilpadder ved hjelp av satellittovervåking. Det satte forskerne i stand til å kartlegge skilpaddenes svømmerute til og fra Playa Grande-stranden i Costa Rica der de kryper opp og legger eggene. Det viser seg at dagens skilpadder – med svært få unntak – følger en smal korridor fra Playa Grande, rundt Galápagosøyene og videre til et område som kalles South Pacific Gyre. Der oppholder de seg en stund før de igjen setter kursen for Playa Grande. Tidligere svømte havlærskilpaddene i mange forskjellige retninger når de forlot Playa Grande-stranden, og det gjorde det nesten umulig å beskytte dem. Men fordi skilpaddene nå følger en nesten ufravikelig svømmerute, vil det være mye enklere å innføre spesielle vernetiltak, blant annet forbud mot fiske, i periodene når skilpaddene er i farvannet. Dessuten vil det gjøre det mulig å føre et visuelt oppsyn med bestanden på den lange ferden over havet. Forskerne antar at skilpaddene instinktivt har valgt ruten rundt Galápagosøyene fordi den tross alt er sikrere enn alternative ruter nærmere land der det drives mer fiske. Til gjengjeld er forskerne helt blanke hva angår skilpaddenes opphold i South Pacific Gyre som er en samling havstrømmer. Området er en havmessig ørken som ikke umiddelbart synes å være næringsrik. Forskernes satellitter klarer bare å se 25 meter ned i vannet, men fordi en havlærskilpadde kan dykke til 1280 meter, antar forskerne at dyrene finner føde i form av plankton og maneter nede i dypet.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: