nb_u35 jordskælv

Jordskjelv narrer geologene

Varsling av jordskjelv burde være en enkel sak, men naturen narrer forskernes avanserte instrumenter gang på gang.

28. august 2014 av Carsten Nymann

Ti sekunder før et jordskjelv med en styrke på 6,0 på Richter-skalaen skjedde denne uken i California i USA, lød en alarm.

Et ytterst fintfølende system av seismiske sensorer utviklet av Berkeley-universitetet rakk å varsle om skjelvet med minst mulig margin.

Men en virkelig effektiv varsling må naturligvis kunne forutse truende jordskjelv mye tidligere. Problemet er at jordskjelv er ytterst uforutsigbare.

Burde vært en smal sak

På papiret burde det være lett for geologene å varsle jordskjelv statistisk, for bevegelser mellom Jordens skorpeplater foregår med et fast tempo.

Spenningen skorpen kan tåle før den brister, ligger også noenlunde fast for områdene der platene gnisser mot hverandre – de såkalte forkastningene.

Skjelvene nullstiller ikke

Når jordskjelv likevel ikke følger kjøreplanen, er det blant annet fordi forkastningene ikke nødvendigvis ”nullstiller“ for hvert skjelv.

Det kan være rester av spenninger, og da er det kortere tid til neste skjelv enn man skulle tro.

Rystelser fra ett skjelv kan dessuten bidra til å utløse et annet, som ikke ellers ville ha forekommet av seg selv på det gitte tidspunktet.

Aldri 100 prosent sikkert

Ved å analysere statistiske data kan geologer angi sannsynligheter – f.eks. at det er 25 prosent risiko for at Ankara i Tyrkia blir rammet av et skjelv innen ti år.

Men sannsynlighetene kommer aldri i nærheten av 100 prosent.

Jordskjelv som det som rammet California nylig, kan fortsatt komme som en overraskelse for forskerne.

Derfor er en forbedring av Berkeleys kortiktige varsling også på tegnebordet.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: