Hvor dype sprekker kan jordskjelv lage?

Sprekker jorden alltid ved jordskjelv? Og hvor store kan sprekkene bli? Kommer skjelvene alltid i serier?

1. september 2009

Ved kraftige jordskjelv kan forskyvningene i grunnen bli nesten 100 km dype og cirka 1100 km lange. Det er imidlertid de færreste jordskjelv som er så voldsomme. De fleste jordskjelvene bryter ikke engang jordoverflaten. Jorden har et ytre stivt skall av bergarter som er oppdelt i såkalte tektoniske plater, og det er især langs kantene av platene at det forekommer jordskjelv. Når platene trekker, trykker og vrir seg mot hverandre, bygges det opp spenninger, og disse spenningene utløser av og til jordskjelv. Noen ganger kommer skjelvene enkeltvis, men det vanligste er at det kommer flere i trekk, og at de avtar i styrke. Ut fra vår viten om de tektoniske platene har man delt inn kloden slik at det fremstår et jordskjelvbelte der nesten alle de kraftigste jordskjelvene finner sted. Beltet er 500–800 km bredt og strekker seg over mer enn 60 000 km rundt Stillehavet og inn gjennom Sørøst-Asia, Midtøsten og Sør-Europa. Det er imidlertid ikke bare naturkreftene som utløser jordskjelv. Mennesker har til tider vært den direkte årsaken, blant annet ved eksplosjoner, nedpumping av væske under høyt trykk i grunnen eller oppdemming av sjøer.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: