Nattsvermeren har ører på vingene

1. september 2009

Nattsvermeren er en riktig liten lekkerbisken. Det synes i hvert fall flaggermusene, som flyr rundt om natten etter mat. Men det er ikke så lett å komme i nærheten av nattsvermerne. Nattsvermerne er utstyrt med ører på vingene og kan høre når flaggermus nærmer seg. Lyden oppfanges av en stramt utspent hinne – akkurat slik våre egne trommehinner gjør. Dette har biologen Jayne Yack ved Carleton University i USA oppdaget etter å ha studert store grupper av nattsvermere i regnskogen i Panama. Først ble nattsvermerne fanget inn og stengt inne i bur. Der ble de utsatt for lyder som til forveksling minnet om flaggermusenes jaktsignaler. Når forskerne blåste i en hundefløyte, fikk nattsvermerne straks panikk. Mens de normalt beveget seg langsomt, begynte de nå plutselig å virre rundt i buret ved å utføre de mest halsbrekkende manøvrer. De var åpenbart redd for flaggermus. Forskerne tror at den største forskjellen på nattsvermere og dagsommerfugler er at sommerfuglene ikke har noe overvåkingssystem i form av vingeører. De må derfor være aktive om dagen når flaggermusene ikke kan snike seg inn på dem.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: