Samler skrotet seg på spesielle steder i havet?

Jeg har hørt omtalt et område i Stillehavet som The Great Pacific Garbage Patch – en havets søppelplass der alt avfall ender til slutt. Finnes det et slikt område?

1. september 2009

Great Pacific Garbage Patch er et snodig fenomen som dekker to store subtropiske områder i Stillehavet langt til havs mellom USA og Japan. Området skal visst inneholde flere millioner tonn avfall, særlig plast, og noe av det er meget gammelt. I realiteten er det bare sollyset som kan bryte det ned. En forsker som jobber med området, har funnet vannflasker, traktordekk, badeballer med skalldyrkolonier og mye annet der, og han har beskrevet hvordan han seilte mer enn tusen kilometer uten noen gang å se vann uten plastskrot. Søppelet kommer både fra skip og kystene rundt Stillehavet. I denne nordlige delen av havet skaper klimasystemene nemlig et høytrykk som får luften til å stige langsomt til værs og bli erstattet av ny luft som skrur seg inn over området på grunn av corioliseffekten. Slike fremherskende vinder skaper havstrømmer, og derfor driver overflatevannet rundt i en langsom virvel. Blir drivgods først fanget av virvelen, blir det værende der for godt. En beregning viser at det som havner i sjøen på østkysten av Japan, ender på denne merkelige søppelplassen i løpet av et par år. Mens plast fra USA pleier å drive helt over til Japan før noe av skrotet tar ny retning og havner i virvelen. Turen kan ta opptil ti år.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: