Merkelige marker lever bare av hvalknokler

Spesialiserte renholdsarbeidere jobber på tre tusen meters dyp

1. september 2009

Da forskerne ved Monterey Bay Aquarium Research Institute i USA bestemte seg for å studere en død hval på 2891 meters dyp, gjorde de en uventet oppdagelse. Flere ukjente og svært merkelige arter av mark viste seg å leve i nært forhold til hvalkadaveret. Som en plante stikker markene ”røtter” ned i knoklene på den døde hvalen. Ved enden av ”røttene” utvider markens kropp seg til en sekk full av egg. I den andre, synlige enden av kroppen har marken en fargerik, fjærlignende vifte som står utstrakt i havvannet og virker som gjeller. To av de nyoppdagede markartene er spesielt interessante. De mangler både øyne, munn og mage, men får i stedet hjelp fra symbiotiske bakterier når de skal ha i seg næring. Markene lever av fett og oljer som finnes i hvalknoklene, men fordi de selv ikke er i stand til å få tak i maten, bryter bakteriene ned fettstoffene for dem. Foreløpig er forskerne i villrede om hva bakteriene får i bytte for hjelpen de yter. Alle de synlige markene er hunner. Hannene er ganske små og lever innvendig i de opptil syv centimeter lange hunnene. De er helt avhengige av næringen i hvalknoklene, og når en død hval er spist opp, dør markene. De kan bare håpe at noen av de nyklekkede føres med strømmen til et nytt skjelett.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: