Maur fyller hull i veien med kroppen

Hva gjør en klok maur hvis det er hull i veien som sinker dagens arbeid? Fyller hullene med sin egen kropp. Britiske forskere ved University of Bristol har oppdaget at hærmaur i regnskogene i Mellom- og Sør-Amerika gjerne ofrer seg for å få arbeidet til å gå glattere. Hvis det er hull i skogbunnen nettopp der kolonnene med opptil 200 000 maur marsjerer, bruker noen av maurene kroppen som en slags propp som tetter hullet.

1. september 2009

Hva gjør en klok maur hvis det er hull i veien som sinker dagens arbeid? Fyller hullene med sin egen kropp. Britiske forskere ved University of Bristol har oppdaget at hærmaur i regnskogene i Mellom- og Sør-Amerika gjerne ofrer seg for å få arbeidet til å gå glattere. Hvis det er hull i skogbunnen nettopp der kolonnene med opptil 200 000 maur marsjerer, bruker noen av maurene kroppen som en slags propp som tetter hullet. Derved opprettholder de motorveien for artsfrendene som lynraskt og uten hindringer kan bringe dagens fangst hjem til myriader av sultne maurlarver. I laboratoriet lot forskerne en flokk hærmaur gå langs en planke som de hadde boret små og store hull i. Eksperimentet viste at ”veiarbeidermaurene” krabbet ned i hullene som var passelig store for dem, slik at de øvrige maurene kunne komme seg videre. Var hullet for stort til bare én maur, gikk flere individer sammen om å danne en propp som var stor nok. Når kolonnen hadde passert, krabbet maurene opp av hullene og sluttet seg til resten av flokken. Hver dag i grålysningen marsjerer hærmaurene ut i kolonner som er fra 3 til 12 maur brede, for å fange edderkopper og andre maurarter. De injiserer lammende gift i byttet, som deretter blir revet fra hverandre. I ørsmå biter fraktes byttet hjem til tuen av maurene som beveger seg med en gjennomsnittsfart på 8 centimeter per sekund. ”Veiarbeiderne” hindrer at det oppstår trafikkork underveis ved å legge seg i hullene, og uten denne innsatsen ville den daglige matmengden som slepes hjem til kolonien blitt redusert med nesten en tredel.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: