Manet har avanserte øyne

Giftig manet gir biologene nytt syn på øyets evolusjon

1. september 2009

En gruppe forskere ved universitetet i Lund har undersøkt øynene hos en art maneter og oppdaget at de både er fantastisk avanserte og meget dårlige. Den giftige brennmaneten Tripedalia cystophora tilhører en gruppe rovmaneter som kan svømme omkring som fisker. Dyret har fire sansegrupper langs kanten av den klokkeformede kroppen. Hver gruppe har seks øyne, og to av øynene i hver gruppe er mye mer avanserte enn øynene hos så enkle dyr vanligvis er. Øynene kan fokusere med stor presisjon, og linsen gir ingen forvrengning. Men netthinnen er plassert i forhold til linsen på en slik måte at synsinntrykket er ute av fokus. For maneten betyr dette imidlertid ingenting. Den har ingen hjerne til å tolke synsinntrykk med, og det slørete blikket brukes trolig bare for å se større, stasjonære hindringer. I det grumsete mangrovevannet som maneten normalt lever i, er det kanskje en fordel at den ikke kan se for mange forstyrrende detaljer. Evolusjonsmessig er forskernes oppdagelse uhyre interessant. Hos dyr og mennesker ser vi et ekstremt bredt spektrum av forskjellige øyetyper, og allerede i sin berømte bok Artenes opprinnelse fra 1859 undret Darwin seg over hvordan en så komplisert struktur som en linse som kan fokusere, oppstår gjennom evolusjon. Det er ikke sannsynlig at den har oppstått plutselig, men hittil er det ikke funnet dyr på mellomstadiet med et halvferdig synsapparat. Tripedalia cystophora er i så måte en ”missing link” som biologene har vært på utkikk etter. Forskerne slutter ut fra funnene at evolusjonen av mer komplekse dyreøyne har skjedd etter hvert som øyet har fått stadig flere oppgaver.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: