Scottish sheep

Milde vintre skaper mindre sauer

Evolusjonen burde ha gjort sauene større på den lille skotske øya Hirta. Likevel er dyrene blitt mindre.

Milde vintre i Skottland har i løpet av 25 år hatt en overraskende effekt på villsauene på den lille øya Hirta i havet ved St. Kilda: Sauene er rett og slett i ferd med å krympe. Utviklingen er et mysterium for biologene, for evolusjonen skulle tvert imot ha gjort dem større.

I et barskt, nordatlantisk klima er det en godt dokumentert fordel å ha stor kropp, for store lam har større sjanse til å overleve den første vinteren. Forskere ved Imperial College i London løste gåten. Klimaendringene som gir mildere vintre, har også justert sauenes livsbetingelser på en slik måte at små lam som vokser langsomt, ikke lenger bukker under for vinteren.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: