Kjempeblomst er i familie med dverger

Helt siden verdens største blomst ble oppdaget i jungelen på Sumatra for 200 år siden, har den vært et tilsynelatende uløselig botanisk mysterium. Blomstene, som kan veie opptil syv kilo, mangler planters vanlige kjennetegn som for eksempel stengel, røtter og blader. Til nå har man derfor trodd at det dreide seg om en selvstendig familie, som man har kalt Rafflesiaceae. Men nye undersøkelser viser nå at blomsten faktisk tilhører en etablert familie, nemlig vortemelkfamilien, som ellers kjennetegnes ved små blomster på 1–2 mm i diameter.

1. september 2009

Helt siden verdens største blomst ble oppdaget i jungelen på Sumatra for 200 år siden, har den vært et tilsynelatende uløselig botanisk mysterium. Blomstene, som kan veie opptil syv kilo, mangler planters vanlige kjennetegn som for eksempel stengel, røtter og blader. Til nå har man derfor trodd at det dreide seg om en selvstendig familie, som man har kalt Rafflesiaceae. Men nye undersøkelser viser nå at blomsten faktisk tilhører en etablert familie, nemlig vortemelkfamilien, som ellers kjennetegnes ved små blomster på 1–2 mm i diameter. Forskeren bak undersøkelsen, Charles Davies ved Harvard University, ble forbauset over å finne giganter i en småblomstret familie. Han sammenligner det med å finne et menneske som er høyere enn pyramidene i Egypt.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: