Kinesiske flaggermus har sars

Dyrene kan være kilden til epidemien i 2003

1. september 2009

Sarsepidemien i 2003 kan ha oppstått med flaggermus, viser en ny undersøkelse ved universitetet i Hongkong. For to år siden fant man sarsvirus i desmerkatt, og siden kineserne ofte spiser disse dyrene, mente man at sykdommen hadde oppstått hos dem. Men slik var det likevel ikke, så i stedet begynte man å se etter ville dyr som kanskje kunne ha smittet desmerkattene. Nå har forskerne oppdaget at mange flaggermus, særlig av arten kinesisk hesteskonese, er smittet med en nær slektning av sarsviruset som man vet sto bak epidemien i 2003. Genetiske analyser har avslørt at flaggermusenes virus ikke var den direkte smittekilden. Men dyrene har kanskje først smittet desmerkatter som deretter har gitt et mutert virus videre til mennesker. Under alle omstendigheter får nå funnet av sarsvirus på flaggermus forskerne til å advare om at disse dyrene kan utgjøre en ny farlig smittekilde siden de er en delikatesse i store deler av Asia.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: