Karpe er vinterklar i løpet av en uke

Karussens gjeller tilpasser seg oksygenfattig vann

1. september 2009

Karussen har alltid vært kjent blant biologene som en ekstremt hardfør fisk. Fisken, som tilhører karpefamilien, kan overleve endringer i oksygeninnholdet i vannet, også endringer som dreper andre fisker og vanndyr. Nå har en gruppe forskere ved universitetet i Oslo funnet ut hva som gir karussen denne evnen: Den bygger om gjellene. Under normale oksygenforhold er karpens gjeller dekket av et tykt cellelag. Når oksygenkonsentrasjonen i vannet synker – som når vannet fryser om vinteren – dør disse cellene og blottlegger i løpet av noen dager et nettverk av fine ribber som gjør gjellenes overflate 7–8 ganger større. Ofte er forskjellen synlig etter bare noen timer. Større overflate på gjellene betyr at karussen blir betydelig mer effektiv til å oppta oksygen. Like interessant er det at når oksygeninnholdet i vannet stiger, vokser det tykke cellelaget frem igjen, og gjellene vender tilbake til sin normale tilstand. Det gjør karussen til det eneste kjente virveldyret som i voksen alder kan endre strukturen i åndedrettsorganene og senere vende tilbake til normaltilstanden.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: