Kan liv være basert på annet enn DNA?

Finnes det liv på Jorden som ikke er bygd opp av DNA? Og hva med liv andre steder?

1. september 2009

Alle dyr, planter, sopper og bakterier på Jorden benytter DNA som sin genetiske kode, mens en del virus bruker det nokså like stoffet RNA. Selv om biologene bare kjenner disse to variantene på Jorden, er det høyst tenkelig at eventuelt liv et annet sted i universet er bygd opp på en helt annen måte. Stiller man spørsmålet baklengs, ville en forsker fra en fjern planet neppe ha gjettet at et særegent molekyl som DNA skulle vært ryggraden i de fleste livsformer på vår planet. Det er mange andre muligheter, og derfor ingen direkte grunn til å tro at de fire velkjente bokstavene i DNA-koden – A, C, G og T – er den eneste oppskriften på liv. Tilsvarende er det langt fra opplagt at utenomjordisk liv er basert på karbon. For eksempel har silisium de samme kjemiske bindingsevnene og kan godt tenkes å være basis for liv.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: