Iskalde øyer er paradis for dyr

biologi Forskere ved British Antarctic Survey fikk seg en gledelig overraskelse da de telte opp antallet dyrearter ved Sør-Orknøyene ved Antarktis. Hele 1224 forskjellige arter holdt til i det iskalde klimaet, det er faktisk flere enn på Galápagosøyene som ellers er kjent for sin store artsrikdom. I alt 23 forskere fra fem institusjoner og flere land deltok i artstellingen på Sør-Orknøyene. De samlet inn dyr på fire landområder, dykket i tre sjøer og påviste dyreliv på havdyp ned til 1500 meter.

1. september 2009

biologi Forskere ved British Antarctic Survey fikk seg en gledelig overraskelse da de telte opp antallet dyrearter ved Sør-Orknøyene ved Antarktis. Hele 1224 forskjellige arter holdt til i det iskalde klimaet, det er faktisk flere enn på Galápagosøyene som ellers er kjent for sin store artsrikdom. I alt 23 forskere fra fem institusjoner og flere land deltok i artstellingen på Sør-Orknøyene. De samlet inn dyr på fire landområder, dykket i tre sjøer og påviste dyreliv på havdyp ned til 1500 meter. Av de 1224 innsamlede artene var cirka en tredel ikke tidligere registrert i området, og fem av artene var helt ukjente for forskerne. Men det var havet som skjulte den største andelen av de nyregistrerte artene. Av de 1224 artene sto havet for 83 prosent, og de fleste av disse levde på eller like over havbunnen. Det forklarer kanskje hvorfor man tidligere har ansett de polare havområdene for å være blottet for liv. Undersøkelsen inngikk i prosjektet Census of Marine Life som er et forsøk på å kartlegge mengden av dyr i alle Jordens hav. Det forsøker også å finne ut hva temperaturøkningene betyr for livet i havet, og fordi økosystemet på Sør-Orknøyene er svært stabilt, er stedet ideelt for slike undersøkelser.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: