Hvordan oppstår et delta?

Mange store elver ender i sterkt forgrenede deltaer. Hvordan er de blitt til, og hvorfor får de ofte så forskjellige former?

1. september 2009

Elver forandrer landskapet, både underveis på sin ferd og når de renner ut i havet eller i innsjøer. På grunn av erosjonskreftene frakter en vanlig elv millioner av tonn sedimenter med seg på sin ferd. Når elven senere møter stillere vann, faller strømhastigheten brått og vannet mister evnen til å transportere materiale. Dette synker til bunns som avleiringer. Med tiden blir avleiringene til et delta som kan få ulike former avhengig av de lokale bunnforholdene samt bølgekraften og tidevannet. Mange deltaer strekker seg bare så vidt ut fra kysten, men ved Mississippi-elvens utløp har det oppstått et såkalt fuglefotdelta på grunn av de store mengdene avsedimenter og strømforholdene på stedet. Suveren verdensmester i transport av sedimenter er imidlertid Ganges-Brahmaputra som renner ut i Bengalbukta. Selv om elven bare tar en fjerdeplass i transportert vannmengde, fører den enorme mengder sedimenter med seg fra Himalaya der den har sitt utspring. Jo større avstand det er til fjellene, desto mindre blir størrelsen på sedimentene elven kan transportere. Stein og grus er tyngst og avleires først, mens sand, gjørme og bunnslam utfelles på et senere tidspunkt av den 3000 kilometer lange reisen. Det er spesielt disse sedimenttypene som har skapt det enorme deltaet som utgjør store deler av arealet i Bangladesh. Hvert år strømmer det 971 kubikkilometer vann ut i Bengalbukta fra Ganges-Brahmaputra. Vannmassene fører med seg 1 670 000 000 tonn sedimenter. Sammenligning av gamle kart med nye satellittbilder har latt forskerne beregne at elven siden 1700-tallet har økt elvemunningen med syv kvadratkilometer land per år. Slammet som elvene fører med seg, er ofte svært fruktbart. Det la grunnlaget for mange tidlige kulturer, ikke minst den egyptiske som oppsto rundt Nilens trekantformede delta.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: