Hvordan kan man tidfeste en stein?

1. september 2009

Det er ingenting i veien for å aldersbestemme en stein, bortsett fra at man bør bestemme seg for hvilken alder man er interessert i. Den første interessante alderen er hvor lenge steinen har ligget ute på bakken. Det kan man finne ut ved å måle hvor mye energi steinens overflate har tatt opp via omgivelsenes naturlige radioaktivitet. Denne energien frigis igjen når solen skinner på overflaten, så ved å måle energien på undersiden av steinen, finner man ut når den la seg til rette på den ene siden. Metoden heter termoluminescens og kan benyttes til å måle aldre på opptil cirka femti tusen år. Men det kan også være alderen på materialet inne i steinen som er interessant. Også nå kan geologene glede seg over visse radioaktive prosesser, men i denne sammenhengen ser de etter restproduktene etter henfalte atomer. De fleste steiner har et naturlig innhold av radioaktivt kalium-40, som langsomt henfaller til argon. Dette argonet, som ikke er en normal bestanddel i stein, samler seg opp i steinen. Geologene må bare måle hvor mye kalium og hvor mye argon det finnes i en godt bevart krystall fra steinens indre, og dermed kan de regne ut alderen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: