Hvor høye kan fjellene bli?

Ingen fjell er over ni tusen meter høye. Er det en teoretisk maksimalgrense for hvor høye fjellene på Jorden kan bli?

1. september 2009

Hvor høyt fjellene rager, har nøye sammen-heng med tyngdekraften. Når fjellene får en viss høyde, blir trykket på det nederste fjellpartiet så stort at steinen blir flytende, så teoretisk synker fjellet like raskt sammen som det vokser. Fysikkprofessoren Victor Weisskopf, født i Østerrike, har skrevet en matematisk formel som setter en i stand til å beregne teoretisk hvor høye fjellene kan bli. Ifølge formelen kan ikke Jordens fjell overstige en maksimal høyde på 44 kilometer. For tiden vokser Mount Everest seks centimeter i året. Fortsetter denne utviklingen, vil fjellet nå maksimalhøyden om 586 000 år. I praksis er forholdet et annet. For det første vet en ikke om Everest vil fortsette veksten, og i tillegg er de teoretiske fjellene til Weisskopf altfor perfekt konstruert. Beregningene tar ikke hensyn til at fjell i virkeligheten består av flere ulike typer stein i forskjellige størrelser, og at Jorden har en varm kjerne. Derfor er den reelle maksimalhøyden på langt nær så stor. Det er umulig å beregne et nøyaktig resultat, men kanskje er Himalayas fjell ikke langt unna sin maksimalhøyde. Solsystemets høyeste fjell er Olympus Mons på Mars, det er 24 kilometer høyt. På Mars er tyngdekraften bare en tredel av Jordens, så der vil fjellene ifølge Weisskopf kunne bli hele 1610 kilometer høye.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: