Hva er rød snø?

Om våren og tidlig på sommeren kan man se røde partier i fjellsidene med evig snø. Fenomenet skyldes en mikroskopisk encellet alge, Chlamydomonas nivalis, som lever i snø og har et høyt innhold av det samme fargestoffet astaxanthin som man ellers kjenner fra tomater og rød paprika. Når snøen begynner å smelte, blomstrer algeveksten opp, og ved hjelp av en liten svingtråd søker algecellene opp mot overflaten der sollyset er sterkest. Fordi snøen er fuktig, blir den også mer kompakt.

1. september 2009

Om våren og tidlig på sommeren kan man se røde partier i fjellsidene med evig snø. Fenomenet skyldes en mikroskopisk encellet alge, Chlamydomonas nivalis, som lever i snø og har et høyt innhold av det samme fargestoffet astaxanthin som man ellers kjenner fra tomater og rød paprika. Når snøen begynner å smelte, blomstrer algeveksten opp, og ved hjelp av en liten svingtråd søker algecellene opp mot overflaten der sollyset er sterkest. Fordi snøen er fuktig, blir den også mer kompakt. Den røde fargen trer tydelig frem og får snøen til å ligne fruktkjøttet i en vannmelon. Algen er tilpasset de ekstreme omgivelsene i snøen og kan tåle temperaturer helt ned til -36 ?C. Den trives best i iskaldt smeltevann, og hvis temperaturen stiger bare et par grader over frysepunktet, går den til grunne. Men kulden er faktisk ikke den største utfordringen. En skyfri vårdag i fjellet gir usedvanlig skarpt sollys. Lysets innhold av UV-stråler er en alvorlig trussel mot alle levende organismer. Heldigvis for den nøysomme algen virker det røde fargestoffet som et solfilter som holder de skadelige UV-strålene tilbake. Det blå og røde lyset som algene trenger i fotosyntesen, slipper gjennom. Dessuten virker fargestoffet som en antioksidant som kan nøytralisere de frie radikalene før disse rekker å gjøre noen skade.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: