Hoppekreps avslørt som kannibaler

1. september 2009

Til nå har forskerne trodd at Norskehavets myriader av hoppekreps oppfører seg som alle andre organismer på jorden: De lever for å ete og formere seg før de selv blir ett av større dyr. Men hoppekrepsene lever ikke som alle andre organismer. De er nemlig kannibaler – og det er de i stor stil. Forskere ved det amerikanske Scripps Institution of Oceanography og det tyske Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research har oppdaget at hunnene blant de cirka tre mm lange dyrene selv sørger for å holde bestanden på et rimelig nivå. Kannibalismen griper om seg når det er mange hunner i havet. Det store antallet hunner får mange unger, men eggene og larvene rekker aldri å utvikle seg. Hunnene eter sitt avkom, og dermed regulerer de bestanden selv. Til nå har forskerne trodd at mange hunner blant hoppekreps og andre krepsdyr ville føre til at den samlede bestanden av dyrene økte – men slik er det altså ikke. Oppdagelsen er viktig blant annet for klimaforskerne. Hoppekreps er blant de dyrene som bringer CO2 fra atmosfæren ned i dyphavet, så antallet betyr mye.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: