Hva er morild?

Hva skyldes det merkelige lysskjæret som vi av og til kan se i vannet om sommeren?

1. september 2009

Morild er et lysfenomen som oppstår i saltvann der det finnes spesielle algetyper. I Norden er det algen Noctiluca som lager det rare lyset i vannet. Noctiluca er en liten, encellet og kuleformet alge som reagerer ved å sende ut et lysglimt når den blir forstyrret, for eksempel når et skip bryter havflaten, eller hvis noen tar et svømmetak i vannet. Jo varmere vannet er, jo fortere formerer algene seg. En vanntemperatur på 18–20° gir de beste betingelsene for algene, og det blir fort så mange av dem at lysglimtene virker som et blinkende lyshav. I Norden er det derfor mest vanlig med morild i varme sensomrer, når sjøvannet er godt oppvarmet. Den enkelte algen sender ut et lysglimt som varer cirka et tidels sekund. Bukten Bioluminiscent Bay på øya Vieques i Puerto Rico inneholder ikke mindre enn 150 000 lysende alger for hver liter av det varme vannet. Det blålige lyset fra disse algene kan være så sterkt at man kan lese i det. Det er fremdeles en gåte hvorfor algene reagerer med lys når de blir forstyrret. Høyere utviklede dyr som sender ut lys, har som regel en god grunn til det. Dyphavsfisk bruker lys til å lokke til seg bytte eller til å blende det med. Andre dyr bruker lys til å sende signaler til artsfeller. Algene har tilsynelatende ingen grunn til å lyse – den er i hvert fall ikke funnet ennå. Det kunne dreie seg om en forsvarsmekanisme, men ettersom algene bare produserer lys i mørke, ville de være forsvarsløse i dagslys, og det gir ingen biologisk mening. Lyset må derfor ha en annen betydning, tror forskerne.

Få et godt tilbud på Illustrert Vitenskap

Få 3 utg. av Illustrert Vitenskap til 79,00. Klikk her.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: