Har verdenshavene stått høyere?

Vi hører ofte at havets nivå er stigende. Men hvordan har det vært tidligere?

1. september 2009

Havnivået er ikke en fast størrelse. Tvert imot har det svingt svært mye opp og ned – mest opp – gjennom de siste 600 millioner årene. Det er særlig to fenomener som kan få havet til å stige eller synke. Global avkjøling eller oppvarming henholdsvis binder og frigir store mengder is, først og fremst ved polene. Hvis all isen ved polene smeltet, ville det bety en stigning i havnivået på 60 meter. Enda større effekt har den vulkanske aktiviteten som oppstår på havbunnen. Når Jordens tektoniske plater glir fra hverandre, kan det flyte opp så store mengder lava at havnivået stiger flere hundre meter, og det har skjedd minst et par ganger i løpet av Jordens historie. Heldigvis går prosessen svært langsomt.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: