Golde ørkener vrimler av liv

1. september 2009

Høyt mot nord og langt mot sør finner man polarørkenene – værharde områder hvor det nesten er utelukket at det finnes liv. Men nå har forskerne til sin store overraskelse funnet et helt nytt levested for små fotosyntetiske bakterier – nemlig på undersiden av steiner. På hele 95 % av steinene som forskerne snudde, fant man grønnfargede bakteriekolonier. Undersiden er et utmerket sted for liv, både fordi det samler seg litt væske der som verner mot vind og uttørking og fordi steinen består av halvt gjennomskinnelig kvarts som slipper gjennom nok lys. Det nye økosystemet er minst like stort som det på overflaten, og dermed er produksjonen av biomasse i de polare områdene blitt fordoblet.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: