Gen fra utdødd pungulv vekket opp i musefoster

Hundre år gammelt DNA hentet ut fra pungulv på sprit

1. september 2009

Et australsk musefoster har skrevet seg inn i verdenshistorien. Fosteret inneholder nemlig DNA fra en Tasman-tiger, og man antar at det utfører de samme funksjonene som det gjorde i Tasman-tigeren, som også kalles pungulv. Arten er for lengst utdødd, og det er første gang man har fått DNA fra et utdødd dyr til å ”virke” i et vertsdyr. DNA-et ble hentet ut av tre 100 år gamle eksemplarer av Tasman-tiger som lå på sprit i Museum Victoria i Melbourne, Australia. Da man hadde bevist at DNA-et virkelig kom fra Tasman-tigeren, isolerte forskerne genet Col2a1 og podet det inn i et befruktet egg fra en mus. Dette egget ble deretter implantert i livmoren på en mus, der forskerne har kunnet studere hvordan ”tigergenet” har oppført seg. Det viste seg at genet utfører den samme oppgaven som museutgaven av Col2a1, nemlig å aktivere et annet gen som bidrar til å danne individets brusk og benbygning. Forskerne, som er fra både Australia og USA, jubler uhemmet over DNA-overføringen. Den enestående prestasjonen kan ikke bare brukes til å fastslå på hvilket utviklingstrinn Tasman-tigeren befant seg. Forskerne mener også at metoden kan benyttes til å hente inn ny kunnskap om andre utdødde dyrearter og kanskje til og med bidra til å hindre at andre truede arter dør ut. Tasman-tigeren fantes en gang i store antall, men ble av flere årsaker utryddet. Pelsen var ettertraktet, men pungulv var også et populært mål for skyteglade sauebønder som mistenkte den for å gjøre kraftige innhugg i en raskt voksende husdyrbestand. Den siste Tasman-tigeren døde i fangenskap i Hobart Zoo 7. september 1936.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: