Fuglene smører hverandre inn med insektgift

1. september 2009

Toppdvergalkene gnir og stryker seg mot hverandre når kurtisen er i gang. Nå har amerikanske forskere ved University of Alaska Fairbanks funnet ut hvorfor. Når fuglene gnir seg mot hverandre, utveksler de faktisk et sitrusduftende sekret som inneholder aldehyd og dermed er giftig for teger og andre blodsugende parasitter. Fuglene produserer selv stoffet i ryggfjærene, og når paringen foregår, stiller hannen og hunnen ryggene til hverandres disposisjon etter tur. På denne måten får begge fuglene satt inn den delen av kroppen de selv ikke kan nå med den naturlige insektgiften. Forskerne har studert toppdvergalkene både i en zoo og i deres naturlige habitat på St. Lawrence Island. På begge stedene satte de opp kunstige fugler og gjemte små bokser med kunstig duftstoff. Alkene fant kjapt frem til de små duftboksene, og begynte å gni hodet og kroppen mot dem.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: