Forskere har fulgt finnhvalens etetokter

Hvalene setter enorme munnfuller til livs i løpet av få sekunder

1. september 2009

Vitenskapen vet ikke mye om livet til finnhvalen. Men nå har en forskergruppe med Jeremy Goldbogen ved University of British Columbia i Canada i spissen kartlagt hvordan gigantene inntar maten. Forskerne festet sensorer til syv finnhvaler og registrerte dyrenes ferd ned i dypet. Først når hvalene hadde nådd 250 meters dyp, stanset de brått opp og foretok noen raske spurter. På få meter bremset hvalen den 100 tonn tunge kroppen til full stopp før de spurtet av sted igjen etter et halvt minutt. Denne manøvren ble gjentatt 5–6 ganger før dyrene satte kursen mot overflaten. Forskerne konkluderte med at den underlige atferden var en fangstmetode: Hvalene kastet seg inn i en stim av krill og brukte det åpne gapet som hov. Når gapet ble fullt, bremset de og blåste vannet ut gjennom bardene. Hvalen slukte i seg maten før den enda en gang fosset av sted og sikret seg en ny munnfull. Den energikrevende fangstformen er så effektiv at hvalene får dekket matbehovet etter bare 3–4 timers jakt. Hvalene oppsto for 50 millioner år siden, men var mye mindre inntil for syv millioner år siden. Forskerne mener at de enorme kjevene kanskje ble utviklet i takt med fangstmetoden og kan være årsaken til vokseverken.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: