Flodhesten bruker avansert solkrem

Rødt sekret beskytter, kjøler og renser

1. september 2009

De gamle grekere mente at flodhesten svettet blod. Det skulle forklare hvorfor dyrene er rødbrune i ansiktet, bak ørene og på ryggen. Ny forskning viser imidlertid at forklaringen er mindre fantastisk. Det rødlige sekretet som flodhesten utskiller, består nemlig verken av svette eller blod, men er en kombinasjon av solkrem, kjølevæske og desinfiserende middel. En kjemisk analyse viser at den tykke og klebrige substansen inneholder to pigmenter – ett rødt og ett oransje – som både beskytter dyret mot å bli overopphetet og fungerer som vern mot Solens skadelige UV-stråler. Det røde pigmentet er også sterkt syreholdig og motvirker bakterievekst. Flodhestene lever i Sentral-Afrika og tilbringer en stor del av tiden under den brennende Solen. Derfor er det praktisk å ha sin egen solkrem, og det rødlige sekretet gir god beskyttelse for dyrene. Den bakteriedrepende syren beskytter også mot infeksjoner når de kampglade dyrene pådrar seg rifter og skrammer i kamp.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: