Finnes det uberørte elver?

Finnes det fremdeles elver som ikke er blitt utnyttet av mennesket?

1. september 2009

Mennesket har ikke bare forandret landskaper og utryddet dyrearter, vi har også endret løpet og vannstanden i de fleste elvene på Jorden. Særlig har damanlegg forandret de opprinnelige elveløpene og skadet de naturlige økosystemene. Størst har påvirkningen vært i Europa der det er demninger i alle de store elvesystemene, unntatt tre på den russiske tundraen. Den største elven på kloden som ennå er upåvirket av menneskelig aktivitet, ligger i Arktis i Nord-Amerika og heter Yukon River. Yukon, som er nummer 22 på listen over verdens største elver, ligger i et område uten behov for vann, transport eller energi, og det er derfor den har fått lov til å være i fred. Svenske forskere ved Umeå Universitet har kartlagt påvirkningen på Jordens elver. I alt finnes det i dag over 45 000 damanlegg på over 15 meters høyde rundt om i verden. De samler opp 6500 kubikkilometer vann, eller 15 prosent av alt vann som flyter i elvene. Rundt 300 er damanlegg i gigantklassen med Chang-anlegget i Kina som det største. Og utviklingen fortsetter, særlig i Asia. Elven Salween flyter ennå på naturlig måte gjennom Kina, Myanmar (Burma) og Thailand. Men om få år vil elveløpet være brutt av i alt 13 damanlegg.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: