Finnes det en høyeste temperatur?

Er det en fysisk grense for hvor varmt det kan bli, på samme måte som det absolutte nullpunktet setter en naturlig, nedre grense?

1. september 2009

I prinsippet er varme bare bevegelse blant de minste partiklene. Jo raskere bevegelse, desto høyere varme. Derfor skulle man tro at det ikke var noen øvre grense. Det er imidlertid ikke sikkert, og spørsmålet debatteres til stadighet blant fysikerne. Når et stoffs temperatur blir ekstremt høy, vil stoffet endre sine fysiske egenskaper fullstendig. I en gass vil elementærpartiklene bevege seg så raskt at alle de kjemiske bindingene mellom atomene rives fra hverandre. Stiger temperaturen ytterligere, ristes elektronene løs fra banen rundt atomkjernen, og ved enda høyere temperaturer slipper alle elementærpartiklene bindingene til hverandre, slik at stoffet går helt i oppløsning. Det kan teoretisk sett føre til at varmeenergien om-dannes til andre former for energi så temperaturen ikke stiger ytterligere, selv om man allikevel fortsetter å tilføre energi. I laboratoriet har det aldri vært mulig å teste hva som skjer hvis man fortsatt tilfører mer energi. Men ifølge én teori vil elementærpartiklene samle seg igjen til partikler, og temperaturen vil derfor falle. Før det skjer har man oppnådd den høyest tenkelige temperaturen, Hagedorn-temperaturen, som avhenger av stoffet og de partiklene som dannes. Denne temperaturen kan ikke beregnes, men vil sannsynligvis være relativt lav – kanskje bare 1000 ganger varmere enn det indre av en varm stjerne, som ellers har en av de høyest kjente temperaturene i universet.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: