Er det sant at det finnes tigrer som er helt hvite?

Jeg har hørt at det finnes hvite tigrer som ikke er albinoer. Er det riktig?

1. september 2009

I alle dyrearter dukker det av og til opp individer med en avvikende farge. Det finnes mange varianter, men det vanligste er at dyrene er for mørke eller for lyse, i noen tilfeller helt hvite. De hvite tigrene tilhører en slik gruppe. De har denne fargen på grunn av en genetisk feil i prosessene som styrer dyrenes produksjon av fargestoffer. De er altså ikke albinoer, som er dyr som fullstendig mangler fargestoffer. Tigrene kan være hvite på flere måter. Noen dyr mangler bare den gule grunnfargen i pelsen. De har normal øye- og snutefarge og striper med normalt utseende. I andre tilfeller kan stripene og ansiktsfargene være svært lyse, mens mønsteret fremdeles kan anes. De mest ekstreme individene er helt hvite med lyserød snute og blå øyne. Hvite tigrer var en gang relativt vanlige i Nord- og Sentral-India. De var imidlertid sterkt ettertraktet som trofé- og fangenskapsdyr og ble derfor snart utryddet da skytevåpen ble tatt i bruk. Senere har de vært kjent fra zoologiske hager, og de har vært svært populære sirkusdyr fordi de er så spesielle. I naturen er den hvite fargen ensbetydende med at tigrene er mer iøynefallende enn de ellers ville ha vært. De får derfor større problemer med å klare seg, og vil aldri bli særlig mye utbredt. For tiden har man kjennskap til 133 hvite tigrer, som alle lever i fangenskap.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: