Elefanter gjenkjenner artsfrenders knokler

De store dyrene undersøker grundig elefantkraniene

1. september 2009

Seiglivede historier har lenge meddelt at elefantene sørger over sine avdøde familiemedlemmer. Zoolog Karen McComb ved University of Sussex i Storbritannia har gjort eksperimenter som viser at ryktene kan ha noe for seg. I Amboseli National Park i Kenya ble det lagt frem for 20 elefantfamilier ulike gjenstander, deriblant kranier og støttenner fra avdøde artsfrender. De store dyrene undersøkte de forskjellige objektene med snabelen og føttene, og snart kom et interessant atferdsmønster til syne. Sammenlignet med tiden de brukte på å granske en trebit, brukte de seks ganger så lang tid på å granske knoklene og støttennene. Og da elefantkranier ble lagt frem sammen med kranier fra andre store dyr, ble elefantkraniene undersøkt dobbelt så lenge som de øvrige kraniene. Elefantene brukte imidlertid ikke mer tid på kraniene etter familiemedlemmer enn på fremmede kranier. Det har fått Karen McComb til å konkludere med at elefantene ikke kan identifisere kraniene til konkrete avdøde individer. Dyrene har bare generelt stor interesse for kranier og støttenner fra avdøde artsfrender.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: