Dyret er ett stort øye

Slangestjernens syn overgår de mest avanserte brilleglass

1. september 2009

Verdenshavene er hjem for en hærskare fantastiske og til tider merkelige dyr. Nå har forskere oppdaget at den såkalte slangestjernen faktisk kan se, selv om den ikke har øyne. Slangestjernen, som er i familie med sjøstjernen, bruker i stedet hele skjelettet til å se med, skriver forskere ved Lucent Technologies, Bell Laboratories i det anerkjente tidsskriftet Nature. Det har lenge vært et mysterium hvordan den femarmete slangestjernen, som lever i mørke havdyp på ned til 6000 meter, greier å registrere sine omgivelser og unnslippe rovdyr. Men selv om det ser ut som om dyret ikke har noen øyne, later det til at det ser bedre enn mange andre primitive havdyr. Slangestjernen er for eksempel i stand til å få øye på et byttedyr og sette etter det, og den skifter dessuten farge fra dag til natt. Det er slangestjernearten Ophiocoma wendtii som er blitt undersøkt av forskerne. Det viser seg at dyret har et skjelett fullt av krystaller der hver enkelt fanger opp visuelle inntrykk. Krystallene blir dannet fordi dyret utskiller en krystallinsk form for kalsiumkarbonat. Slangestjernen bruker krystallene som linser som fanger opp lys og sender opplysningene om lysforholdene videre til dyrets nerver. Hver linse fanger opp lys bare fra en bestemt retning, men ettersom hele dyret er dekket av lysfølsomme linser, får det et vell av informasjon. Alle linsene arbeider nemlig samtidig og fungerer dermed som ett stort øye for slangestjernen. Forskerne benyttet en ganske enkel metode for å påvise slangestjernens synsevner. I prinsippet foregikk det som når man lar solen skinne gjennom et forstørrelsesglass og brenne hull i et papir. Slangestjernens linser ble plassert over et lysfølsomt materiale mens forskerne lot lyset skinne igjennom og observerte hvordan lysstrålene ble registrert på det følsomme materialet. Linsene viste seg å være uhyre avanserte – faktisk er de ti ganger så gode som mikrolinsene som kan produseres i laboratorier i dag. Forskerne håper at undersøkelsene av slangestjernens syn kanskje kan føre til utvikling av mer effektive brikker til bruk i for eksempel optiske nettverk.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: