Dumme flaggermus har store testikler

Hjernens og kjønnsdelenes størrelse henger sammen

1. september 2009

Hannflaggermus kan utvikle abnormt store testikler, og nå har noen forskere ledet av Scott Pitnick ved Syracuse University undersøkt hvor store de kan bli, og ikke minst hva konsekvensen er. Biologene har gransket 334 av i alt cirka 1000 flaggermusarter, og det viser seg at de store testiklene påvises hos arter der hunnene parer seg med flere forskjellige hanner. Store testikler betyr nemlig mange sædceller, og det øker hannens mulighet til å bli far til hunnens unger. Hanner som utkjemper en knivskarp konkurranse om hunnenes gunst, kan ha testikler som utgjør opptil 8,5 prosent av kroppsvekten. Det tilsvarer at en mann på 90 kilo utrustes med et sett testikler som veier rundt 7,5 kilo. Men suksessen med videreføringen av genene koster sitt. Den store energimengden som brukes på å utvikle enorme testikler, fører til mangel på energi i hjernen som derfor ikke blir utviklet som den bør. Jo større testikler hannen har, desto mindre er hjernen, har forskerne konkludert. Hos flaggermusarter der hunnene holder seg til en enkelt hann, utgjør testikkelvekten bare fra 0,11 til 1,4 prosent av hannens kroppsvekt. Disse hannene har hjerner som i snitt utgjør 2,6 prosent av kroppsvekten, mens hanner som lever blant troløse hunner, må klare seg med en hjerne som veier bare 1,9 prosent av kroppsvekten.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: