De fant 120 nye froskearter

Liten regnskog økologisk gullgruve for biologer

1. september 2009

Sri Lanka har nå vist seg å være et eldorado av en mengde vidt forskjellige frosker. Forskere fra USA, Belgia og Sri Lanka har funnet 120 hittil ukjente froskearter på øya, og det er en sensasjon i en tid da disse dyrene er på retur på verdensbasis. De mange nye artene kan deles i to grupper: Den ene gruppen teller bare fem arter og er trefrosker som legger egg i reder på blader, steingrunn eller grener like over vann. Rumpetrollene faller ut av redet når de er klare for sin første svømmetur. Den andre gruppen av frosker legger egg på bakken. Ungene hopper over rumpetrollstadiet og kommer ut av egget som små, fullt utviklede frosker. Noen av artene ble funnet allerede i 1993 da forskerne begynte å overvåke dyrelivet i regnskogen. Siden da har de samlet inn over 1000 frosker, men det var først da forskerne skulle artsbestemme dem at de oppdaget at det dreide seg om ukjente arter. Sri Lanka har mistet over 95 prosent av de opprinnelige regnskogområdene på øya. Men på bare 750 kvadratkilometer regnskog som er igjen i dag, finnes det et like stort biologisk mangfold som på ti ganger så store tropeøyer Forskerne bak funnet mener at Sri Lanka nå bør betegnes som et økologisk hotspot av global betydning, og at de resterende regnskogområdene på øya derfor må fredes.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: