Blir det stadig kaldere i Jordens indre?

Jorden taper enorme mengder varme hvert år, men det blir den ikke kaldere av. Under fotsålene våre er det nemlig to mekanismer som skaper varme. De ytterste tre tusen kilometerne av Jorden rommer svakt radioaktive iso-toper av blant annet kalium, thorium og uran. Hver gang et atom henfaller, frigis det energi som gjøres om til varme. Den andre kilden til energi er selve krystalliseringen av Jordens kjerne. Kjernen består av metall, og de innerste 1200 kilometerne er krystallisert og har fast form. De ytterste 2300 kilometerne er smeltet metall.

1. september 2009

Jorden taper enorme mengder varme hvert år, men det blir den ikke kaldere av. Under fotsålene våre er det nemlig to mekanismer som skaper varme. De ytterste tre tusen kilometerne av Jorden rommer svakt radioaktive iso-toper av blant annet kalium, thorium og uran. Hver gang et atom henfaller, frigis det energi som gjøres om til varme. Den andre kilden til energi er selve krystalliseringen av Jordens kjerne. Kjernen består av metall, og de innerste 1200 kilometerne er krystallisert og har fast form. De ytterste 2300 kilometerne er smeltet metall. Jordkjernen er noen tusen grader varm, og fordi varmen beveger seg opp mot Jordens kalde overflate, burde kjernen også blitt kaldere. Men som en reaksjon på at energien forlater kjernen, vokser den faste kjernen på bekostning av den flytende, og denne krystalliseringen frigir nøyaktig like mye energi som kjernen taper. Jordens indre temperatur balanseres dermed av hvor mye varme som blir dannet, og hvor mye varme som går tapt.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: