Bleke koraller tar ny diett

Drivhuseffekten er ustoppelig i gang med å drepe verdens mange korallrev. Det lille polyppdyret som danner de store kalkformasjonene, er avhengig av en bestemt type alge som lever inne i korallene. Denne algen skaper en fotosyntese, og korallene lever av den overskytende energien som dannes i prosessen. Er vanntemperaturen for høy, dør algen, og korallene mister sitt livsgrunnlag. Når det skjer, falmer korallenes kraftige farger.

1. september 2009

Drivhuseffekten er ustoppelig i gang med å drepe verdens mange korallrev. Det lille polyppdyret som danner de store kalkformasjonene, er avhengig av en bestemt type alge som lever inne i korallene. Denne algen skaper en fotosyntese, og korallene lever av den overskytende energien som dannes i prosessen. Er vanntemperaturen for høy, dør algen, og korallene mister sitt livsgrunnlag. Når det skjer, falmer korallenes kraftige farger. Derfor har forskerne lenge ansett bleke koraller for å være enten døde eller døende. Men nå viser det seg at minst én type ko raller er i stand til å skifte ut den tradisjonelle menyen med noe helt annet. Biologer ved Ohio State University i USA oppdaget at bleke eksemplarer av korallen Montipora capitata bruker små tentakler for å fange mikroskopisk dyreliv – zooplankton – som fullt ut dekker dens behov for energi. Oppdagelsen viser at korallarter som kan overleve falmingen ved å spise andre smådyr, trolig kan bli de dominante korallartene i fremtidens varmere korallrev.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: