Biene kveler vepsen

Biene setter seg på vepsens pustehull og blokkerer oksygentilførselen

1. september 2009

Honningbiene på Kypros kan uskadeliggjøre veps ved å kvele dem. Oppdagelsen er gjort av biologer ved Aristoteles-universitetet i Thessaloníki i Hellas. Vepsene hører til honningbienes verste fiender fordi de går til angrep på kubene. Det er likevel sjelden at biene bruker brodden for å forsvare seg mot inntrengere. I stedet går de til angrep på de uvelkomne gjestene ved å presse seg sammen rundt dem. Deretter begynner biene å vibrere med musklene slik at temperaturen rundt vepsen stiger til over 50 °C og den etter hvert dør av heteslag. Men noen vepser er varmetolerante, og mot dem må andre våpen tas i bruk. På samme måte som andre insekter får også vepsen tilført oksygen gjennom porer i bakkroppen, som er knyttet til et indre rørsystem. Og de har muskler i bakkroppen som de kan gjøre pumpebevegelser med for å presse luft inn og ut av porene. Til forskjell fra andre insekter er vepsen utstyrt med store skjell som dekker bakkroppen og åpnes og lukkes i takt med pumpebevegelsene. Forskernes forsøk viste at biene utnytter dette oksygentilførselssystemet til å drepe veps som takler varme. De klumper seg sammen oppå og rundt inntrengerne som dermed ikke klarer å åpne eller stenge oksygentilførselen. Forskerne utstyrte fire veps med kiler slik at oksygentilførselen var sikret, mens fire andre veps måtte klare seg uten. Biene brukte i snitt 124 minutter på å avlive en veps med kiler, mot bare gjennomsnittlig 57 minutter på å ta livet av en veps uten kiler. Forskerne tror at biene bruker en kombinasjon av kvelning og overoppheting for å uskadeliggjøre veps som er varmetolerante.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: